Interview Noor Fares

Het begon allemaal met een nieuwsgierig Libanees meisje met een fascinatie voor sprookjes, geheime schatten en talismannen… Kleine meisjes worden groot en de bruiloft van juwelenontwerpster en dochter van Libanese miljardair Issam Fares, met kunstenaar  Alexandre Al Khawam, werd door de Engelse Harper’s Bazaar omschreven als uitbundig en sprookjesachtig. Op de gastenlijst prijkten namen van internationale decision- en zeker changemakers! Papa Fares is een selfmade multimiljardair en met onder andere wijlen Zaha Hadid als ‘close friend’ en een internationale opvoeding, kan het niet anders dan dat Noor Fares haar eigen successen boekt met haar juwelenlijn. Een gesprek over cultuur, haar waanzinnige jeugd en zelfverklaarde vorige leven.

Wie is Noor Fares en waar kom je vandaan?
‘Ik kom van Libanese ouders, maar heb in heel veel landen gewoond. Zij hadden een nogal bohemian chic lifestyle dus we reisden regelmatig de wereld over. Ik ben geboren en opgegroeid in Parijs. Ook heb ik herinneringen aan Nederland! We hebben een huis in Amstelveen, dus ik heb hier ook redelijk wat tijd gespendeerd. Als kind kreeg ik thuis les en had ik het geluk dat ik vanaf een jonge leeftijd al werd blootgesteld aan verschillende culturen. Ik vond het rondreizen geweldig. Het heeft mijn nieuwsgierigheid verbreed en ik kan me aan elke situatie en cultuur aanpassen. Mijn middelbare school maakte ik af in Parijs en daarna heb ik kunstgeschiedenis gestudeerd aan de universiteit van Boston. In 2006 ben ik verhuisd naar Londen, daar voel ik me nu ook het meest thuis, en in Parijs. Maar ik verblijf voornamelijk in Londen.’

Wat is je dierbaarste jeugdherinnering?
‘Kerst in ons familiehuis in Frankrijk, in Normandië. Ik heb drie broers die veel ouder zijn dan ik, dus ik voelde me ergens ook weleens enig kind, maar met Kerst kwamen we allemaal bij elkaar inclusief goede vrienden met hun kinderen. Het was een huis vol en zó gezellig. Mijn bruiloft speelde zich ook daar af, ik heb me altijd verbonden gevoeld met die plek.’

Waar komt je liefde voor juwelen vandaan?
‘Ik voelde altijd al een fascinatie voor edelstenen, verborgen schatten en fantasieverhalen over talismannen en hun betekenis. Toch had ik deze carrière niet gepland, het gebeurde allemaal organisch. Het begon met een studie naar edelstenen en ontwikkelde zich in een master in juwelen op de universiteit voor de kunsten, Central Saint Martin in Londen. Mijn liefde voor kunst, historie en het vertellen van een verhaal komen samen in mijn juwelen. De mens geeft objecten sinds de prehistorie een betekenis en ik onderzoek de betekenissen en verschillende culturen voor mijn huidige Akasha-collectie. Ik gebruik hierin symbolen uit historische culturen, bijvoorbeeld de “Flower of Life”, met cirkels die verweven zijn met elkaar. Deze vorm is gevonden in prehistorische grotschilderingen en ook het Oude Egypte en India. Ze werden gevonden toen communicatie bijna onmogelijk was en deze symbolen en hun betekenis zijn inspiratie voor mijn designs.’

Wat vinden we terug in jouw juwelen van jouw cultuur?  
‘In het Midden-Oosten gebruiken we een oog om je te beschermen tegen het kwade. De blauwe steen staat hier symbool voor. Daarom verwerk ik een saffier in de achterkant van mijn ringen of oorbellen, heel subtiel, voor jouw bescherming. En ik verwerk de Indiase cultuur ook vaak in mijn ontwerpen. Ik hou van India! Alles is anders daar, ik ga er vaak naartoe. Ik kom daar op zeker vandaan in mijn vorige leven. Het is een geweldig inspirerend land, het ontwaakt ál je zintuigen; visueel, de kleuren, de geuren, de actie en chaos. Geweldig.’